Katzen, Menschen und die Schwarze Pest – Diejenigen, die Katzen hielten, überlebten

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In der langen Geschichte der Mensch-Tier-Beziehungen ragen einige Episoden heraus, in denen eine Spezies einen wesentlichen Beitrag zum Überleben einer anderen geleistet hat. Selten wird Katzen für eine solche Leistung Anerkennung geschenkt – häufiger Hunden oder Pferden und dann, normalerweise in Kriegszeiten –, aber die Schwarze Pest Europas ist eine dieser Zeiten.

Im Hintergrund hatten die alten Römer bei ihrer Eroberung Ägyptens Katzen nach Europa gebracht. Katzen erlitten im abergläubischen Mittelalter eine Zeit der Ungnade, da sie mit Hexen und dem Teufel in Verbindung gebracht wurden; Einige Leute glaubten, dass schwarze Katzen verkleidete Hexen seien oder dass sie Hexen bei der Ausübung ihres Handwerks halfen. Diejenigen, die Katzen als Haustiere hielten, standen im Verdacht, und die weit verbreitete Katzenjagd führte fast zu ihrem Aussterben.

Als Mitte des 13. Jahrhunderts Ratten aus Asien die Beulenpest über Handelsschiffe nach Europa brachten, fegte die Epidemie (auch bekannt als die Schwarze Pest, die Große Pest, der Schwarze Tod und die Große Sterblichkeit) über den Kontinent und hatte verheerende Folgen Verlust von Menschenleben. Insgesamt starb ein Drittel der Bevölkerung Europas – etwa 34 Millionen Menschen –. Allein in England starb mehr als die Hälfte der Menschheit; in einigen Teilen Frankreichs neunzig Prozent.

Die Behörden brauchten einige Zeit, um die Ursache des Problems herauszufinden. An einem Punkt testeten sie die Theorie, dass die Krankheit von Hunden und Katzen verbreitet wird; so ordnete der Bürgermeister von London die Hinrichtung aller dieser Haustiere an. Trotz der Ausrottung von Millionen von Haustieren nahm die Pest jedoch nicht ab, sondern beschleunigte sich sogar, denn natürlich folgte der Ausrottung aller Katzen bald eine Explosion der Rattenpopulation.

Schließlich stellte sich heraus, dass es Menschen, die gesetzeswidrig Katzen gehalten hatten, besser ging; denn die Katzen töteten ihrer Natur nach die Ratten, die die Flöhe trugen, die wirklich die Pest trugen. Die Leute begannen langsam, den Zusammenhang zwischen Ratte-Floh-Krankheit abzuleiten. Als die Wahrheit endlich ans Licht kam, wurden Katzen schnell zum Heldenstatus erhoben und bald gesetzlich geschützt.

Die Große Pest endete, als die Flöhe als Teil ihres natürlichen Lebenszyklus in der Herbst- und Winterkälte zu sterben begannen. Nachfolgende Seuchen würden Europa über Generationen hinweg heimsuchen, und andere Kontinente erlitten ähnliche Ausbrüche; erst im 19. Jahrhundert begannen die Wissenschaftler die Epidemiologie der Pest wirklich zu verstehen. Verbesserte sanitäre Bedingungen im Laufe der Zeit trugen dazu bei, ihre Häufigkeit zu reduzieren, und mit der Entdeckung von Antibiotika im 20. Jahrhundert wurde die Bedrohung durch die Pest stark reduziert.

Wäre es übertrieben zu sagen, dass Katzen die Menschen vor dem Aussterben gerettet haben, indem sie die Nagetierpopulation unter Kontrolle gebracht haben? Zumindest europäische Menschen? Zumindest verdienen Katzen Anerkennung dafür, dass sie die Spezies heldenhaft gerettet haben, die sie aus Unwissenheit fast ausgerottet hätte.

(C) Lisa J. Lehr 2006



Source by Lisa J. Lehr

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